Preguntas más frecuentes

¿Por qué debería hacerse una colonoscopia?

La colonoscopia está indicada para pacientes que tienen problemas relacionados con el colon/gastrointestinales o aquellos que desean prevenir el cáncer de colon a través de exámenes y detección temprana.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon es un cáncer que se presenta en el colon o el recto. El recto conecta el intestino grueso con el ano.

¿Qué tan común es este cáncer?

Es el segundo cáncer más común. En general, los hombres y las mujeres de 50 años o más son candidatos para la detección del cáncer. Las personas que tienen un familiar que tuvo cáncer de colon o pólipos están en el grupo de alto riesgo

¿Qué es la detección?

La detección se refiere a la realización de una colonoscopia para descartar el cáncer. Se cree que los pólipos se convierten en cáncer con el tiempo. Las pruebas de detección pueden encontrar pólipos, por lo que se pueden extirpar antes de que se conviertan en cáncer.

Aunque alguien pueda tener pólipos o cáncer, es posible que no tenga ningún síntoma; por lo tanto, no sabe que este asesino silencioso está creciendo dentro de él. Esto es más cierto en las primeras etapas cuando es posible intervenir y salvar vidas.

¿Cada colonoscopia es una “colonoscopia de detección”?

No. Lea las definiciones a continuación para obtener más aclaraciones.

Colonoscopia diagnóstica/terapéutica: El paciente tiene síntomas gastrointestinales pasados y/o presentes, pólipos, enfermedad gastrointestinal, anemia por deficiencia de hierro y/o cualquier otra prueba anormal.

Vigilancia/colonoscopia de detección de alto riesgo:El paciente no presenta síntomas (sin síntomas gastrointestinales pasados o presentes), pero tiene antecedentes personales de enfermedad GI, antecedentes personales y/o familiares de pólipos de colon y/o cáncer. Los pacientes en esta categoría deben someterse a vigilancia mediante colonoscopia a intervalos más breves (p. ej., cada 2 a 5 años).

Diagnóstico de detección de colonoscopia preventiva:El paciente no presenta síntomas (sin síntomas gastrointestinales pasados o presentes), tiene más de 50 años, no tiene antecedentes personales o familiares de enfermedad GI, pólipos de colon y/o cáncer. El paciente no ha sido sometido a una colonoscopia en los últimos 10 años.

¿Qué pasa con la colonoscopia virtual?

Si tiene 50 años o más, es muy recomendable que un gastroenterólogo le realice una colonoscopia. Esto asegura la detección, remoción y pruebas de patología de cualquier pólipo descubierto, todo en un solo procedimiento.

Hable con su médico sobre los factores de riesgo, la frecuencia de la colonoscopia y otros temas relacionados.

¿Qué es la endoscopia digestiva alta?

El término se refiere a mirar dentro del esófago, comúnmente conocido como tubo de deglución, que se extiende desde la boca hasta el estómago, cuyo otro extremo se conecta con el comienzo del intestino delgado también conocido como duodeno. El esófago transporta los alimentos desde la boca para su digestión en el estómago y el duodeno.

Su médico usará un endoscopio: un tubo largo, delgado y flexible con una pequeña cámara de video y una luz en la punta. Al ajustar los diversos controles del endoscopio, el gastroenterólogo puede guiar con seguridad el instrumento para examinar cuidadosamente el revestimiento interior del sistema digestivo superior.

La imagen de alta calidad del endoscopio se muestra en un monitor de televisión; ofrece una vista clara y detallada. En muchos casos, la endoscopia digestiva alta es un examen más preciso que los estudios de rayos X.

La endoscopia digestiva alta puede ser útil en la evaluación o el diagnóstico de diversos problemas, como la deglución difícil o dolorosa, el dolor en el estómago o el abdomen y el sangrado, las úlceras y los tumores.

¿Cómo me preparo para el procedimiento?

Pasos importantes que puede tomar para prepararse y participar en el procedimiento. Primero, asegúrese de darle a su médico una lista completa de todos los medicamentos que está tomando y cualquier alergia que tenga a los medicamentos u otras sustancias.

Su médico también querrá saber si tiene problemas cardíacos, pulmonares u otras afecciones médicas que puedan necesitar atención especial antes, durante o después de la endoscopia GI superior. Se le darán instrucciones por adelantado que describirán lo que debe y no debe hacer en preparación para la endoscopia GI superior. Asegúrese de leer y seguir estas instrucciones.

Un paso muy importante en la preparación para la endoscopia GI superior: NO coma ni beba dentro de las ocho a diez horas de su procedimiento. La comida en el estómago bloqueará la visión a través del endoscopio y podría causar vómitos.

Si hay algo que no entiende, ¡pida más información!

¿Qué puede esperar durante una endoscopia GI superior?

Se hará todo lo posible para ayudarlo a estar lo más cómodo posible. Su presión arterial, pulso y el nivel de oxígeno en su sangre serán monitoreados cuidadosamente. Su médico puede darle un medicamento sedante; la droga lo relajará y lo adormecerá, pero permanecerá lo suficientemente despierto como para cooperar.

Las enfermeras pueden rociar su garganta con un anestésico local o pueden pedirle que haga gárgaras con un anestésico local para mantenerlo cómodo mientras se pasa el endoscopio. Se colocará una boquilla de apoyo para ayudarlo a mantener la boca abierta durante el procedimiento.

A medida que el endoscopio se inserta lenta y cuidadosamente, se introduce aire a través de él para ayudar a su médico a ver mejor. Durante el procedimiento, no debe sentir dolor y no interferirá con su respiración.

Su médico usará el endoscopio para buscar de cerca cualquier problema que pueda requerir evaluación, diagnóstico o tratamiento.

En algunos casos, puede ser necesario tomar una muestra de tejido, llamada biopsia, para su posterior examen bajo el microscopio. Esto también es un procedimiento indoloro. En algunos casos, este endoscopio se puede usar para tratar un problema como el sangrado activo de una úlcera.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de una endoscopia GI superior?

Años de experiencia han demostrado que la endoscopia digestiva alta es un procedimiento seguro. Por lo general, toma solo 15-20 minutos para realizar.

Las complicaciones rara vez ocurren. Estos incluyen perforación, una punción de la pared intestinal, que podría requerir reparación quirúrgica, y sangrado, que podría requerir una transfusión. Una vez más, estas complicaciones son poco probables. Asegúrese de discutir cualquier inquietud específica que pueda tener con su médico.

Cuando termine su endoscopia, lo atenderán en un área de recuperación hasta que la mayoría de los efectos del medicamento hayan desaparecido. Su médico le informará sobre los resultados en una visita posterior al consultorio junto con cualquier información adicional que necesite saber.

¿Qué puedo esperar después de mi endoscopia GI superior?

Se le darán instrucciones sobre cuándo puede comer y beber, además de otras pautas para reanudar su actividad normal.

Ocasionalmente, pueden persistir problemas menores, como dolor de garganta leve, hinchazón o calambres; estos deberían desaparecer en 24 horas o menos.

Cuando esté listo para irse a casa, se sentirá más fuerte y más alerta. Sin embargo, debe planear descansar por el resto del día. Esto significa no conducir, por lo que deberá pedirle a un familiar o amigo que lo lleve a casa.

En unos días, recibirá noticias de su médico con información adicional, como los resultados de la biopsia, o es posible que tenga preguntas que quiera hacerle directamente al médico.

¿Qué implica este procedimiento?

Para el procedimiento, se acostará sobre su lado izquierdo en la mesa de examen. El médico insertará un tubo corto, flexible e iluminado en el recto y lo guiará lentamente hacia el colon. El tubo se llama sigmoidoscopio. El endoscopio transmite una imagen del interior del recto y el colon, para que el médico pueda examinar cuidadosamente el revestimiento de estos órganos. El endoscopio también sopla aire dentro de estos órganos, lo que los infla y ayuda al médico a ver mejor.

La sigmoidoscopia tarda de 10 a 20 minutos. Durante el procedimiento, es posible que sienta presión y calambres leves en la parte inferior del abdomen. Te sentirás mejor después cuando el aire salga de tu colon.

¿Cómo me preparo para el procedimiento?

El colon y el recto deben estar completamente vacíos para que la sigmoidoscopia sea completa y segura, por lo que el médico probablemente le indicará que beba solo líquidos claros durante 12 a 24 horas antes. Una dieta líquida significa consomé o caldo sin grasa, Jell-O®, jugo de frutas colado, agua, café solo, té solo o refresco dietético. La noche anterior o justo antes del procedimiento, también se le puede administrar un enema, que es una solución líquida que lava los intestinos. Su médico puede darle otras instrucciones especiales.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

El sangrado y la perforación del colon son posibles complicaciones de la sigmoidoscopia. Sin embargo, tales complicaciones son poco comunes. Se le pedirá que firme un consentimiento informado.

¿Cómo sabré los resultados?

Si hay algo inusual en su recto o colon, como un pólipo o tejido inflamado, el médico puede extraer una parte utilizando instrumentos insertados en el endoscopio. El médico enviará esa muestra de tejido (biopsia) al laboratorio para su análisis. Una vez que los resultados estén disponibles (dentro de una semana), el consultorio de su médico programará una cita de seguimiento para discutir los resultados y cualquier acción de seguimiento requerida.

¿Cómo enviar una muestra de heces para su análisis?